デニーズ Denny's

素材・おいしさの追求

素材・おいしさの追求~デニーズのメロン

デニーズのメロン

国内のメロン生産量トップの茨城県。その中でも、50年以上地域にねざしメロンを栽培するJA茨城旭村(鉾田市)で、生産者の方のメロンに対する想いについてお話を伺ってきました。

デニーズの「メロン」産地レポート

50年以上受け継がれるメロン栽培

茨城県の東部、太平洋に面した鉾田市旭村。メロンの国内生産量トップの茨城県の中でも、鉾田市は50年以上続くメロン栽培の盛んな地域です。ここから出荷されるメロンは県内の約8割のシェアを誇ります。
水はけの良い土壌をもち、昼夜の気温差が大きく、平坦な地形による日照時間の長さが、美味しいメロン作り適した土地柄です。

メロンの美味しさと安全性を数値で「見える化」!美味しさの秘密

ここ、JA茨城旭村に集まる収穫されたばかりのメロンは、すべて光センサーを通し、ひとつひとつの個体にQRコードのついた商品タグがつけられ、出荷をむかえます。これにより個体の糖度と熟度を管理できるだけでなく、そのメロンを育てた農家の方の情報や、栽培履歴などのトレーサビリティをすべての個体において確認することができます。メロンの美味しさと安全性を数値として見える化することで、食べごろをのがさず、安心して味わっていただくことができるこの光センサー技術。茨城県内ではJA茨城旭村のみが導入しています。

かたときも目が離せない、メロン栽培の繊細さ

農作物の中でも栽培が難しいと言われるメロン。
気温の変化に非常に敏感なミツバチによる自然交配をおこなうため、交配の季節には、ミツバチの活動に最適な環境となるよう、ハウス内の温度調整に気を配ります。
ミツバチの交配により実った実は、ひとつひとつの玉にしっかりと栄養を集中させ、果実をみずみずしく成長させるため、摘果をおこない、1本のつるから2玉のメロンを栽培します。
ミツバチの交配前から交配後30日間程度は、メロンの成長を左右する非常に大切な期間。
生産者の方々は温度・湿度・天候のわずかな変化にも気を配り、かたときもメロンから目を離さないほど、大切に育てられます。
メロンの収穫は、5月下旬から6月にピークを迎えます。収穫のタイミングを逃さず、個体の状態を見極めながら、ピーク時には1日に約500コンテナも収穫する農家さんもいらっしゃるそうです。

地元ならでは!メロンの楽しみ方いろいろ

メロンは、収穫されてからも熟成がすすみ、4~5日間で食べごろを迎えます。
スーパーなどで購入したメロンも、数日程度室温で追熟させ、食べる2~3時間前に冷蔵庫などで冷すのが美味しく味わうポイントだそうです。
完熟したメロンは口いっぱいに広がる果汁となめらかな食感を楽しめますが、地元の方はこの追熟の時間を見極め、しっかりとした歯ごたえのあるメロンを楽しむこともあるなど、幅広く、自分なりの楽しみ方があるそうです。
また、フルーツとして味わうだけでなく、生産途中で摘果した果実を漬物にしたり、カレーの隠し味に使ったりと、一大産地ならではのアイデアで味わっているそうです。

「メロンは芸術品」長年培った技術と経験、想いが美味しいメロンを実らせる

きめ細やかに張り巡らされた表面の網目。美しくネット(網目模様)をまとわせるのは、非常に難しいといいます。気温や気象条件、個体の成長速度などの影響で、たった一晩でネットが乱れてしまうこともしばしばあるといいます。また、一方向が地面についたままの状態で育ち続けると、玉の形やネットが入る範囲にもバラつきがでるので、ひとつひとつの状態を見ながら、手作業で向きを変え(玉おこし)ています。
商品として評価を受けるには見た目も肝要。メロンの成長と呼吸をあわせながら、きめ細やかに育てるからこそ、美しく彩られた美味しいメロンが出来上がります。

長年培った技術と経験、そして、美味しいメロンを食べてもらいたいという想いが実らせるひとつひとつの果実。メロンは同じ品種でも育て方によって素直に差が出るといいます。無事出荷を迎えられると、まるで芸術品を作り上げたにも似た想いを抱かれるとの言葉に、生産者の方々の強い想いを感じました。

自信を持って「美味しい」。クインシーメロンをデニーズで味わう

今回、デニーズで使用するメロンは、赤肉メロンを代表する品種の「クインシーメロン」。
美しいオレンジ色の果肉が特徴的で、抗酸化作用をもつβカロチンを多く含みます。肉厚な果実と、濃厚でまろやかな甘さ、なめらかな舌触りを楽しめます。
大切に育てられたメロンの美味しさをもっと引き出すために。マスカルポーネクリームやメロンチョコクリーム、ホワイトチョコなどこだわりの素材と組み合わせ、メロンの美味しさと、仕立ての美味しさを調和させた季節のデザートをどうぞお楽しみください。

あま~いメロンの香り!メロメロになっちゃうニャ♪

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